"Ik geloof niet in de maakbaarheid van het leven"

Ondernemer tegen de stroom in
Nooit gedacht, toch gebeurd. Het is een wetmatigheid in het leven van Maarten van der Weijden. Voor de olympisch kampioen openwaterzwemmen 2008 is deze ook toe te passen op zijn ondernemerschap.

De 2 meter en 2 centimeter lange man die  2008 op de Olympische Spelen in Peking na 10 kilometer zwemmen in het open water als eerste de finishbalk aantikte, weet als geen ander dat het leven vol verrassingen zit. Positief en negatief. Neem zijn winst in China. “Australische bookmakers hadden mijn kansen ingeschat op 1 tegen 40. Zelf had ik ook nooit gedacht dat ik zou gaan winnen. Toch is het gebeurd. Zo gaat het wel vaker in mijn leven.”

Maarten van der Weijden doelt ook nadrukkelijk op negatieve ervaringen. De acute lymfatische leukemie die op 20-jarige leeftijd bij hem werd gediagnosticeerd, veranderde zijn kijk op het leven.”Ik had in die periode heel weinig controle over mijn leven. Het heeft mijn manier van denken beïnvloed. Ik geloof niet meer in de maakbaarheid van het leven. De keuzes die ik nu maak, maak ik omdat ik het graag wil. Ik laat me niet tegenhouden door wat er van me verwacht wordt, ik laat me niet tegenhouden door angsten en ik laat me niet tegenhouden door zekerheden. Ik vraag me alleen af of ik het wil en of ik het kan. Daarbij leg ik de lat het liefst hoog. Het moet vooral niet gemakkelijk zijn. Ik ben iemand die gauw verveeld raakt, zo leert de ervaring.”

 

Maarten van der Weijden

 

Geboren: 31 maart 1981, Alkmaar
Motto: “Accepteer pech; leef jouw leven!”
Hekel aan: “Mensen die zeggen dat de strijd tegen kanker is gewonnen. Het is geen strijd. Het is een kwestie van pech als het je treft en geluk als weer kunt genezen.”
Toekomst: “Bij de landelijke en regionale verkiezingen ben ik al lijstduwer geweest voor de VVD. Ik doe niet zomaar iets. Het is een
serieuze politieke verkenning. Onlangs werd ik beëdigd
als gemeenteraadslid van de gemeente Waalwijk.”


Geen gebaande paden

Na zijn gouden medaille, werd Van der Weijden een bekende Nederlander. Olympisch kampioenen zijn er wel meer, maar er is er geen te vinden die goud won na genezen te zijn verklaard van leukemie. Zijn verhaal is aansprekend en uniek. Hij kreeg de kans om te gaan spreken voor bedrijven en op conferenties. “Ik heb een wiskundestudie gedaan, dus nooit gedacht dat dit mijn werkzame leven zou gaan worden. Maar het leek me wel wat. De meeste sporters blijven in hun vakgebied hangen, maar ik hou ervan om uit mijn comfortzone te gaan. Ik bewandel dus lang niet altijd de gebaande paden.”

Ongeveer een jaar lang reisde hij stad en land af om zijn verhaal te vertellen. “En toen kwam Unilever ineens met een prachtig aanbod. Ik heb vijf jaar lang in loondienst gewerkt als financieel verantwoordelijke.” Ondertussen bleven zijn presentaties wel doorlopen. “Ik dacht: het krimpt wel in, maar dat was niet zo. Ook kreeg ik twee dochters en kreeg ik het ook drukker met mijn stichting (zie kader, red.), waarmee ik geld inzamel voor onderzoek naar de bestrijding van kanker. Dat vrijwilligerswerk vind ik ook belangrijk. Het bedrijfsleven ging te veel van me eisen, waardoor ik toch weer besloot om zelfstandig ondernemer te worden. Het was een moeilijke keuze, want ik kon doorgroeien. Maar toen bedacht ik weer: wat wil ik echt. Ondernemen is voor mij als persoon tegen de stroom in zwemmen, want ik houd van orde en regelmaat. Als ondernemer is die er niet, want je agenda is elke dag weer anders. Tegelijkertijd ben ik in gaan zien dat het luxe is. Ik kan mijn eigen agenda vullen om de andere activiteiten heen en er komen altijd verrassingen op je pad. Ondernemen is ook de kunst van iets creëren.”

 

Maarten van der Weijden Foundation

  Toen Maarten van der Weijden in 2001 de diagnose kanker te horen kreeg, kon hij niet veel anders dan zijn behandelingen ondergaan en vertrouwen op de deskundigheid van de artsen. “Als er niet al heel veel onderzoek was geweest, was ik er waarschijnlijk niet meer geweest. Door de behandeling heb ik van mijn ziekte kunnen herstellen. Daarom heb ik mijn eigen stichting opgericht. Het is vrijwilligerswerk en ik doe het met veel liefde. Met de evenementen die ik organiseer via de Maarten van der Weijden Foundation, wil ik zo veel mogelijk geld ophalen om financiering van kankeronderzoek mogelijk te maken.”


 

Theatertour

Zo kreeg Van der Weijden de mogelijkheid om een theatertour te doen. “Goed spreken vergt voorbereiding. Het spreken zelf gaat me van nature vrij goed af, dus daar heb ik geen training voor gehad. Vroeger stotterde ik, maar de logopedie heb ik al gehad. De theatertour heb ik wel echt anders benaderd. Het is echt een vak. Ik heb daar ook geleerd na te denken over wat mijn verhaal voor anderen betekent, waardoor ik niet meer in de valkuil trap mijn praatje te doen. Voor elke presentatie bedenk ik me weer: voor wie spreek ik en wat kan deze meneer of mevrouw hebben aan mijn verhaal. Daar beleef ik ontzettend veel plezier aan. Hoe lang ik dat volhoud, weet ik nu niet. Ik zie nog uitdaging genoeg, kan me ontwikkelen. Maar er kan ook zomaar weer wat op mijn pad komen. Het liefst iets waar ik de lat weer verleg.”

Elfstedentocht zwemmen

Maarten van der Weijden gaat van 18 tot en met 20 augustus de
Elfstedentocht zwemmen. De 37-jarige Alkmaarder zal de klassieke route afleggen en finisht, als het goed is, op 20 augustus in de Prinsentuin in Leeuwarden na een tocht van 200 kilometer. “Ik hou van uitdagingen die schuren, doelen die jeuken. De Elfstedentocht zwemmen is mogelijk, maar niet zomaar gedaan. Het zal vooral koud zijn en twee nachten zonder te slapen is ook geen pretje. Het kan dus ook mislukken.” Het is mogelijk een stuk met de Olympisch kampioen mee te zwemmen. Het geld dat hij binnenhaalt met de benefiettocht, is uiteraard bestemd voor verder onderzoek naar kanker. Meer informatie op: 11stedenzwemtocht.nl
 

Tekst: Ido Dijkstra
Foto's: Maarten van der Weijden (Foto met coach Marcel Wouda door: Casper van Aggelen)

Ga nu naar je mailbox

Je ontvangt een e-mailbericht met instructies om je registratie te bevestigen. Zonder de bevestiging wordt je registratie niet verwerkt.

Ook praktische tips in je mailbox?

Denk na over de toekomst van je bedrijf. Schrijf je in voor onze gratis nieuwsbrieven!

1
0

De Zaak website maakt gebruik van cookies.

We zijn verplicht om je toestemming te vragen voor het gebruik van cookies.

/disclaimer
Meer informatie
Ja, ik geef toestemming